【一本書看世界】第04場:民主與政府效能的矛盾--從《民主擂台》看民主的起落

【一本書看世界】第04場:民主與政府效能的矛盾--從《民主擂台》看民主的起落

主題:
主講:陳方隅(東吳大學政治系助理教授)
時間:4月26日(五)晚上1930
地點:左轉有書(台北市鎮江街3-1號)
費用:200元台幣
➤現場繳費,可兌換一杯咖啡或蜂蜜檸檬
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紐約大學社科院院長David Stasavage寫的這本《民主擂臺:人類政體的千年發展,如何決定我們的當下與未來》仍然可以被視為對21世紀全球浮現的「民主退潮」的一個回應,也算是對福山的「歷史的終結」的一種挑戰與批判。然而,本書別出心裁的主張讓它不落俗套,而且可以說是一本要深入瞭解民主制度的起源與運作所不可或缺的作品。
細心的讀者若是多看兩眼本書的英文書名,就可以察覺到本書的不同之處。一般來說,類似的主題的書可能都會訂名為The Rise and Fall of Democracy,意味著民主先是在十七、十八世紀的歐美興起了,擴散到全球,然後又不幸的衰退了。
但本書的書名The Decline and Rise of Democracy卻反其道而行,它主張民主是先衰落了,然後才又興起。
為什麼 Stasavage會這樣說?如果說民主先是衰退才又興起,那是哪一個民主?
透過最新的大量的跨文化比較研究,以及對古文明文獻的新解讀, Stasavage提出一個相當大膽的主張:其實「民主」並非歐洲、更非昂格魯薩克遜民族的專利,事實上「民主」是一種世界各地的人類社會都很可能自然孕育出的一種政治體制。在眾所周知的希臘,以及古代的美索不達米亞平原、印度、非洲,其實都可以找出政治領袖透過議會或公民大會進行決策,或取得政治權力的證據。
在歐洲殖民之前,生活在美加邊境的休倫族,也有部落共治的傳統,他們甚至發展出類似雅典的跨部落的議會組織。
至於今天我們所推崇奉行的「現代民主」確實傳承自英國與美國。但英國與美國的歷史貢獻,不是他們發明了現代民主,而是透過獨特的代表制度,他們讓古代只能在小地方上小規模實施的「早期民主」,能擴大到在北美十三州這樣遼闊的土地上運作。
英美民主挾著強勢的經濟與軍事力量席捲全球之後,曾經遍地開花的「早期民主」就消失了,現代人也都忘了民主其實可以說是一種人類的自然本能。
而隨著英美式的民主當代遇到各種瓶頸,重新回顧歷史,探究究竟為什麼人類各個社會都有發展出民主的能力與機會(但有的社會卻又無法),成了一件不僅是有學術意義,更在民主的改革與鞏固上有巨大的啟發作用。
本書分析比較了歷史上曾經出現的186個社會,涵蓋的時間超過三千年。除了提出其實各地都有發展出自己的民主這樣的主張之外,本書也挑戰了許許多多過去的政治學界的觀念,譬如說民主一定有利於經濟發展嗎?恐怕未必。民主一定會促進平等嗎?恐怕也未必。
下週五晚上(4/26)晚上,「一本書看世界」邀請到東吳大學政治系的陳方隅老師,帶領大家來探討《民主擂台》這本書。陳老師會帶領大家討論幾個關鍵問題:
第一、一個效能強的大政府真的比較好嗎?會不會反而危害了民主?
第二、為什麼英國與荷蘭採行了不同的民主模式,前者賦予議員全權的委任,而後者必須聽命於民意?
第三、當民選議員背離民意的託付,而做出了自認更理性的判斷,民主還是民主嗎?
第四、除了英國、美國式民主,我們還有更好的選擇嗎?
期待大家的參與。
【一本書看世界談書會】
21世紀的歷史上大概沒有哪一年像2024一樣風雲詭譎。
台灣剛剛順利完成了舉世矚目的總統大選,但金廈海域的衝突,讓CNN知名政治評論家Fareed Zakaria擔心台灣從「世界最危險的地方」變得更加危險。
在歐洲,烏克蘭戰爭陷入長期膠著,隨著俄羅斯反對運動領袖死於獄中,普丁在國內地位似乎更加穩固。曠日廢時的戰爭也讓西方人開始質疑,到底還得投入多少人力物力進入這個無底洞。以巴衝突引發的民意分歧更在美國已然涇渭分明的兩黨對立上火上澆油。
面對地緣政治上的多重衝突,美國該如何回應?拜登與川普各自代表著兩群世界觀、道德觀截然不同的美國民意。他們在年底大選中的決定很可能翻轉我們已知的世界政治秩序,也牽動台灣的命運。
面對變動中的世界格局,台灣人必須有更廣博的知識、更清晰的觀念去理解這些變化的來龍去脈,以及潛在的衝擊。
左轉有書在這個年度裡,預備規劃20場「一本書看世界」談書會,邀請專家學者分享他們推薦的一本好書,並透過這本書去理解當下發生在國際社會上最重大的政治危機與地緣衝突。預計涵蓋的主題將有:
● 美國總統大選
● 烏俄戰爭對國際安全的衝擊
● 歐洲的劇變
● 中國經濟衰退的影響
● 美中新冷戰下的東亞局勢
● 難民—戰火下的犧牲者
● 其他重大議題

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